L’Etna

L’Etna è un complesso vulcanico siciliano originatosi nel Quaternario ed ancora attivo. Con le diverse eruzioni ad esso connesse ha modificato incessantemente il paesaggio, minacciando spesso le diverse comunità umane che nei millenni si sono insediate intorno ad esso. La sua superficie è caratterizzata da una ricca varietà di ambienti che alterna paesaggi urbani, folti boschi che conservano diverse specie botaniche endemiche ad aree desolate ricoperte da roccia vulcanica e periodicamente soggette ad innevamento alle maggiori quote.

Il nome Etna potrebbe risalire alla¬†pronuncia del greco antico itacista del toponimo¬†Aitna¬†, nome che fu anche attribuito alle citt√† di¬†Catania e¬†Inessa, che¬†deriva dalla parola¬†greca aitho(bruciare) o dalla parola¬†fenicia attano (fornace). L’Etna era conosciuto nell’et√† romana come¬†Aetna. Gli¬†Arabi si riferivano ad essa come la montagna¬†Jabal al-burkńĀn o¬†Jabal AŠĻ≠ma ŠĻĘiqilliyya (“vulcano” o “montagna somma della Sicilia”); questo nome fu pi√Ļ tardi mutato in¬†Mons Gibel cio√®: la montagna due volte (dal latino mons “monte” e dall’arabo Jebel (ō¨ō®ŔĄ) “monte”) proprio per indicarne la sua maestosit√†. Il termine Mongibello rimase di uso comune praticamente fin quasi ai nostri giorni (ancora oggi qualche anziano chiama l’Etna in questa maniera). Secondo un’altra teoria il nome Mongibello deriva da¬†Mulciber (qui ignem mulcet), uno degli epiteti con cui veniva chiamato, dai latini, il dio¬†Vulcano, che serviva a placare la forza distruttiva dell’Etna. Le popolazioni etnee, per indicare l’Etna, usano a volte il termine gergale¬†‘a muntagna semplicemente nel suo significato di montagna per antonomasia.
Oggi il nome Mongibello indica la parte sommitale dell’Etna; l’area dei due crateri centrali, nonch√© i crateri sud-est e nord-est.

Le eruzioni regolari della montagna, a volte drammatiche, l’hanno resa un soggetto di grande interesse per la¬†mitologia classica e le credenze popolari che hanno cercato di spiegare il comportamento del vulcano tramite i vari¬†dei e¬†giganti delle leggende romane e greche.

 

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